¿Existe el plástico verde?

La soja es una materia prima del plástico verde ó ecológico

Por verde nos referimos a que sea ecológico y no perjudique a nuestro Medio Ambiente. Pues bien, aunque es una cuestión que suscita controversia, un buen punto de partida para considerar un plástico como verde sería el uso de materias primas renovables.

Este uso de recursos renovables, paradójicamente, devuelve a la industria a las raíces más antiguas del plástico como material procedente de las plantas. Un buen ejemplo es el celuloide, uno de los primeros plásticos creados por el Hombre.

El celuloide no es el único ejemplo de polímeros de origen vegetal. A lo largo de las primeras décadas del siglo pasado existió  un interés generalizado en fabricar otros tipos de plástico a partir de cultivos agrícolas, como el maíz, las legumbre y la soja.

Lo cierto es que los intereses agrícolas compitieron encarnizadamente con la incipiente industria petroquímica de aquellos días para hacerse con el mercado de los polímeros.

Cuentan que Henry Ford ansiaba encontrar usos industriales para los cultivos excedentes, y por ello llegó incluso a invertir en semillas de soja. Ford solía afirmar que sería posible cultivar la mayoría de las piezas de un automóvil.

Para conseguir esto, plantó miles de hectáreas de soja y destinó una de sus fábricas en River Rouge a la producción de un plástico a base de soja.  En 1936 un coche marca Ford solía tener entre 4 y 7 kilos de plástico de soja en el volante, el pomo de la palanca de cambio, el armazón de la ventanilla y otras piezas.

En 1940, Henry Ford invitó a la prensa a ver un coche cultivado en una granja

En esta presentación, Ford levantó a sus más de 70 años, y no sin esfuerzo, un hacha que descargó contra la parte trasera del coche. En lugar de abollarse, los paneles recuperaron su forma anterior.

Henry Ford golpeando plástico fabricado con soja

Pero el estallido de la 2ª Guerra Mundial impuso las ventajas de la industria petroquímica. El petróleo era abundante y barato y, a diferencia de los cultivos, no dependía del ciclo de las estaciones. Además los productos petroquímicos eran más impermeables y versátiles, y sólo unos pocos polímeros de origen vegetal sobrevivieron a las ventajas petroquímicas, entre ellos el celofán, el celuloide y los tejidos rayón y la viscosa.

Actualmente que la época de los combustibles fósiles baratos ha llegado a su fin, los fabricantes de plásticos se han puesto a rastrear el mundo vegetal en busca de materias primas sostenibles.

Han empezado a investigar las posibilidades que proporcionan el maíz, la caña de azúcar, la remolacha azucarera, el arroz y las patatas. También se está explorando variedades poco explotadas como el pasto de la pradera (Panicum Virgatum), algunos tipos de árboles, y las algas.

Un ejemplo puede ser la empresa petroquímica brasileña Braskem que tiene en sus planes una planta de 205 millones de kilos de capacidad dedicada a la fabricación de polietileno a base de caña de azúcar.

Plásticos verdes a partir de caña de azúcar

También, varios fabricante de resinas plásticas están disposición de producir polipropileno y PET a base de azúcar, nailon a base de remolachas y poliuretano a base de soja. Este último ha proporcionado a Ford su sueño de su fundador, instalando asientos y rellenos de poliuretano a base de soja en más de 1,5 millones de coches.

Estos bioplásticos pueden o no suponer una mejora con respecto a los derivados del petróleo, pero no cabe duda que su huella de carbono es mucho menor, debido  principalmente al origen renovable de sus materias primas. Algunos son reciclables y muchos son compostables.

¿Consideras el plástico verde un buen comienzo?

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11 Responses to ¿Existe el plástico verde?

  1. vicente 4 abril, 2014 at 17:17 #

    Me ha gustado la exposición de Ecointeligencia sobre el uso del plastico verde y el madio ambiente.

    • RES 12 abril, 2014 at 18:45 #

      Muchas gracias V. Ricardo por todos tus comentarios.

      Siempre han sido una fuente de ánimo y de inspiración para mi.

      Los voy a echar de menos. Muchas gracias por todo lo que me has dado. Te quiero mucho.

      Tu hijo Ricardo

  2. julio 6 abril, 2014 at 19:56 #

    es buena la idea, pero, en el mundo hay regiones donde su población se ve perjudicada por la falta de alimentos, al atender esta situación y solventarla ¡, asi si se puede hablar de excedentes y se puede utilizar en la transformación de materia prima y utilizarla en la industria.

    • RES 6 abril, 2014 at 22:03 #

      Julio,

      Sin duda las necesidades básicas de las personas, como la alimentación, deben estar por delante de la utilización de cultivos para otros fines, como materias primas o combustibles.

      Saludos,

      -Ricardo

  3. Daniel 8 abril, 2014 at 23:58 #

    La falta de alimentos no se debe a que no se produzcan suficientes alimentos en el planeta, es más, estamos intoxicando los suelos con sobreproducciones de alimentos, el problema es que no consumimos ni el 80% de lo producido….

    https://www.ted.com/talks/tristram_stuart_the_global_food_waste_scandal#t-27470

  4. briceyda garcia 6 mayo, 2014 at 1:46 #

    creo que seria un excelente comienzo y y creo que existe el plastico verde solo que no lo han dado la importancia necesaria para empezar a crearlo.

    estoy trabajando en un proyecto de reuso de plastico a traves de creaciones y decoraciones es reusarlo para no transformarlo de manera que contamine si tienen algun articulo que me sirva de ayuda xfa mandenmelo de antemano gracias

    • RES 16 mayo, 2014 at 20:55 #

      Gracias Briceyda por tu comentario!!

      Cuéntanos algo más sobre tu proyecto para enviarte algo de información.

      Saludos,

      -Ricardo

  5. ISABELLA TORRES 7 marzo, 2016 at 16:32 #

    Hay suficiente plástico en el mundo para no tener que fabricar mas.. solo hay que REUTILIZAR el existente…

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