La agricultura como sumidero de CO2

Sabemos que los gases de efecto invernadero (GEI) se dispersan homogéneamente en la atmósfera y crean una alteración en la composición de la misma de carácter global. Los impactos derivados de dicha alteración tienen, en consecuencia, un alcance mundial, afectando a la humanidad en su conjunto y a la totalidad de los ecosistemas y biodiversidad de la Tierra. Este carácter global, hace que los sumideros que capturan y almacenan CO2 (CAC) en cualquier lugar, desempeñen un importante papel al retirar de la atmósfera parte de las emisiones procedentes de cualquier otro lugar.
Una alternativa muy interesante es utilizar la agricultura como sumidero de CO2. La agricultura es un sector estratégico básico para la producción de alimentos, pero al mismo tiempo es un sector multifuncional que, gracias a sus activos, contribuye al desarrollo sostenible en el medio rural y aporta destacados beneficios ambientales.

Los cultivos evitan la desertificación, son emisores de oxígeno a la atmósfera, ayudan a regular el clima y la hidrología y, sobre todo, actúan como sumidero de CO2.

Los árboles y cultivos agrícolas, y la vegetación en general, por su capacidad fotosintética, remueven o retiran CO2 de la atmósfera, almacenándolo y actuando así como sumideros. Gracias al CO2 fijado se producen los alimentos y subproductos agrícolas.
Muchas especies de interés agrícola se caracterizan por poseer una alta velocidad de crecimiento, incluso superior a la de numerosas especies de vegetación de tipo natural, lo que se traduce en una mayor tasa de fijación de CO2. Según investigaciones recientes desarrolladas por la Universidad de Murcia (España), en el marco de la Iniciativa Agricultura murciana como sumidero de CO2, se han obtenido y comparado las velocidades netas de fijación de CO2 de una especie agrícola como es la lechuga y dos especies de vegetación natural muy extendidas en la Región de Murcia como el Pino (Pinus halepensis) y el Esparto (Stipa tenacísima). De estos resultados se deduce que una hectárea ocupada por una conífera, como es el pino, de 14 años de edad fija diez veces menos de CO2 que otra en iguales condiciones de riego destinada a árboles frutales.
Un aspecto importante del comportamiento de los sumideros, es el tiempo de permanencia del carbono almacenado o retirado de la atmósfera, ya que el CO2 removido por un sumidero puede volver a la atmósfera por diversos mecanismos, como por ejemplo los incendios de bosques.
La agricultura no se diferencia mucho de un bosque, parte del CO2 que fija la planta queda almacenado en el suelo gracias a sus raíces, comportándose como un sumidero a largo plazo, mientras que el CO2 necesario para el carbono contenido en la cosecha y subproductos se comporta como un sumidero temporal. Pero este sumidero temporal tiene un importante papel en las políticas de mitigación del cambio climático, ya que, la fijación por la planta y la consecuente remoción o retirada de CO2 de la atmósfera se renueva año a año.
Relacionada con el concepto de sumidero temporal esta el de emisión evitada. Por ejemplo, las podas y otros subproductos se pueden utilizar como biomasa evitando la emisión de CO2 de los combustibles a los que sustituyen.
Por tanto, la adecuada gestión de los cultivos agrícolas puede conducir, en muchos de ellos, a un almacenamiento neto de CO2, una vez descontadas las emisiones realizadas para labores de campo, manipulación y transporte.
Este almacenamiento neto o capacidad de sumidero varía de unos cultivos a otros dependiendo de su tasa de fijación de CO2 y del nivel de emisiones realizado que, a su vez depende de las prácticas agrícolas utilizadas. La mayor parte de los cultivos agrícolas en el área mediterránea y especialmente los frutales deben considerarse auténticos sumideros temporales de CO2.
Agricultura murciana como sumidero de CO2 es una iniciativa institucional para impulsar la colaboración colectiva en la mitigación del cambio climático. La agricultura de la Región de Murcia es una de las más rentables de España y de Europa, debido a su alta productividad. Es una agricultura que está basada en la calidad, la seguridad y el compromiso con el medio ambiente.
La agricultura murciana, por su eficiencia y benignidad de su clima, se caracteriza por una escasa dependencia de factores energéticos, por eso muchos de los cultivos de las más de 150.000 Ha de regadío, tienen un balance de carbono positivo (comportándose como sumidero de CO2) incluso teniendo en cuenta las emisiones derivadas del procesado y transporte al centro de Europa de los productos.
A modo de resumen, con esta iniciativa se persigue un doble objetivo; por un lado incrementar la capacidad sumidero de la agricultura de la Región de Murcia, y por otro, incentivar la ecoeficiencia, ligada a una economía baja en carbono, en el sector agrícola, aprovechando la motivación vinculada a las ventajas competitivas de la responsabilidad ambiental y a la reducción de costes, que supone la incorporación de buenas prácticas a la producción agrícola, de manera que se consiga una reducción de las emisiones de los GEI.
La marca LessCO2 asociada a esta iniciativa será tratada con detalle en otra entrada de ecointeligencia.

Ricardo Estévez

Mi verbo favorito es avanzar. Referente en usos innovadores de TIC + Marketing. Bulldozer sostenible, fundador de ecointeligencia y director de TIMUR

Esta entrada tiene 0 comentarios

  1. La metodología europea común para evaluar las emisiones de CO2 en las explotaciones agrarias será la de Murcia
    El objetivo del proyecto LIFE + ‘AgriClimateChange’ es identificar las posibles medidas que puede adoptar el sector agrícola para reducir su consumo energético y sus emisiones de gases de efecto invernadero
    La metodología europea común para evaluar las emisiones de CO2 en las explotaciones agrarias será la puesta en marcha por la Consejería de Agricultura y Agua, denominada ‘Agricultura murciana como sumidero de CO2’. Esta iniciativa se acordó recientemente, en una reunión celebrada en Toulouse (Francia), por los expertos y técnicos del proyecto LiFE+ ‘Lucha contra el cambio climático desde explotaciones agrarias: sistema común de evaluación en las cuatro mayores economías agrarias de la UE’, en el que participa la Región de Murcia.

    http://www.carm.es/web/pagina?IDCONTENIDO=46483&IDTIPO=10&RASTRO=c$m122,70

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Cerrar menú